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Reviews Wild Knots

Squidco Blog – Ken Waxman

Yet another confirmation of Berlin’s constantly burgeoning creative music scene is this free improv from German alto saxophonist Silke Eberhard and French pianist Celine Voccia. A young veteran, Eberhard has worked with everyone from Aki Takase to Dave Burell. She has also recorded in trio form with bassist Jan Roder, as has Voccia, a more recent Berlin resident. Lively in part, meditative at others and with the pianist emphasizing formalism and abstractionism, the seven improvisations evolve at various tempos, but have in common responsive musical intimacy from both sides.

Voccia’s keyboard work is featured most extensively on „Paradoxe“, responding to Eberhard’s slowly evolving trills and key percussion with even more methodical piano lines, digging into the instrumental low-pitched innards for pressurized rumbles and vibrations. The concluding „For Uli“ on the other hand begins andante, then picks up speed as piano patterning expands to hard pounding with expressive glissandi, as the saxophonist advances to aviary altissimo cries, tongue stops and sprouting split tones.

Voccia’s ability to easily slide from creating waterfalls of player piano-like notes to rolling single note along the soundboard is constantly matched by Eberhard’s creativity which encompasses reed arabesques, pinpointed squeals and barely there respirations. Additionally a technical outline like „Renaissance‘ which mates concentrated air forced through the horn’s body tube and swirling keyboard patterning, doesn’t mean that the two neglect highlighting emotional and melodic interludes elsewhere.

Eberhard is already known on the international free music scene, and it seems Voccia will soon join her. Who know what other musical revelations will emanate from the German capital in the future?

Freejazzblog – Paul Acquaro

A generous entanglement of twisting saxophone and piano melodies forms Wild Knots, a duo recording from the Voccia and one of Berlin’s leading saxophonists, Silke Eberhard. Between the two, the comparisons to other musicians – from Ornette Coleman, Eric Dolphy and Stan Getz to Cecil Taylor and Olivier Messiaen seem to cover the free jazz and avant-garde composer spectrum. However, it is no hyperbole, from Eberhard, one hears an unfettered voice that can be airy and melodic as well as sharp and incisive, and Voccia is as likely to pluck the strings from inside the piano as she is to lay down a poignant or unnerving chord fragment.

Wild Knots opens with the aptly titled ‚Enthusiasm,‘ which from the opening moments of Eberhardt’s ebullient melodic acrobatics and Voccia’s split second reactions, the rapport is obvious. The musical conversation ebbs and flows, their musical ideas so fluid and sympathetic that one could imagine them just as well reading from a wildly notated composition. The follow up, ‚Indecision,‘ begins with a bit of high register piano work and questioning swirls of notes from the saxophone. The tune, while never really settling, stabilizes into minimalist interactions between Voccia extracting vibrations from within the piano and Eberhard extending her playing to the clicking of her keys and barely-there notes. As the albums continues it is at turns contemplative and excited. For example, track five, ‚Renaissance,‘ begins austerely with a set of spacious chords and an arc of notes from the sax, then it catches subtly catches first until it is a blaze of staccato stabs at the keys and excited melodic snippets, until coming to a sudden end. The follow-up, ‚Meloncholy,‘ has a yearning feel, Voccia’s tonal clusters are both dissonant and tender, while Eberhard finds a lovely, expressive elongated tones to match. The final track ‚For Uli‘ is a neat summary of all that has come before, where towards the end the two work up to a pinnacle that is as fraught with tension as it is energetic.

Wild Knots is a lovely and dynamic album. It is full of spontaneous melodies that could just as well been thoughtfully composed and an overall inspiring listen.

Paul Acquaro

Bad Alchemy – Rigobert Dittmann

Auf „Wild Knots(RPR1165) schwanken SILKE EBERHARD & CÉLINE VOCCIA zwischen spritziger ‚Exuberance‘ und lyrischer ‚Melancholy‘. Mit der Genugtuung für Eberhard, nach der Präsentation im Takatsuki Trio Quartett auf 577 Records erneut als heißer Tip auf einem New Yorker Label zu erscheinen – ohne Talibam als Zugpferd wie auf ESP. Doch sie ist nunmal neben Ingrid Laubrock der Goldstandard im transatlantischen NowJazz, durch ihre Führungsqualitäten im Trio und mit Potsa Lotsa XL. Hier zeigt sie ihre individuelle Klasse als wilde Biene und Altoistin, die Ornette, Dolphy und Mingus weiterdenkt. Zu-sammen mit der französischen Pianistin, die mit ACM, Pink Monads und eigenem Trio jene funkelnde Betriebstemperatur erreicht hat, die Berlin als Hotspot derart auszeichnet, dass man auch in New York große Ohren macht. Zum Quecksilber, den Plonksounds, Silberfäden und Dunkelwolken, die sie von den Tasten fingert und aus dem Korpus blitzt und donnert, ’singt‘ Eberhard als Abend-, Morgen- und Wandelstern fischige Betthupferl und venusianische Lovesongs, in phosphorischer Insistenz, doch auch voller damit eng verschwisterter Wehmut. Mit zuletzt ‚For Uli‘ als Fackelzug zweier Prometheas zu Ehren von Ulrich Gumpert. [BA 121 rbd]


Downtown Music Gallery – Bruce Lee Gallanter

Featuring Silke Eberhard on alto sax and Celine Voccia on piano. German saxist, Silke Eberhard, has been playing live and recording for nearly two decades with close to two dozen discs as a leader or a collaborator. Her tributes to Eric Dolphy and Ornette Coleman are both well regarded. Ms. Eberhard has made a number of fine duo efforts with Dave Burrell, Uwe Oberg, Ake Takase & Ulrich Gumpert, all pianists with varied backgrounds. I hadn’t heard of French-born, Berlin-based pianist Céline Voccia before this disc arrived. She does have a couple of her own discs out, working with Jan Roder, Michael Griener, Anna Kaluza & Matthias Bauer. This disc was recorded in a Berlin studio in May of 2021. The first piece is aptly titled “Exuberance” and does have a forceful, intense sound with both musicians soaring freely around one another, tight-knit improvisations in which both players/instruments are well-matched. On “Indecision” the duo slow down to a more sparse sound, carefully crafting each note or phrase before they build, increasing the tempo and eventually erupting into a free form explosion. Ms. Eberhard shows off her warm, lovely tone on “Paradoxe”, with both musicians playing with the utmost restraint, once more ascending together as they go. Being a Gemini myself, I have an idea of what define Gemini’s, having mixed feelings about all kinds of different feelings and subjects. The next piece is called, “Gemini” and it does remind me of the way we Gemini’s are often troubled or confused by having opposing views or opinions by things we do in life. This pieces sounds like these two musicians have mastered (or tried to) opposite feelings or ideas. There are some sections where both women are matching each other’s more extreme freer lines which is not so easy to do. Considering that Ms. Eberhard has already recorded four other discs with different pianists, she has obviously found a strong bond of playing inventively with each one. This duo is also strong, spirited, inventive and filled with surprising twists and turns.


Citizen Jazz – Franpi Barriaux

une musique sans temps faible qui glisse comme une voile sur la mer”

C’est la saxophoniste Silke Eberhard qui nous avait pour la première fois parlé de la pianiste française Céline Voccia, depuis longtemps installée à Berlin. On l’a entendue depuis en trio avec Abîme, un disque où elle croisait des musiciens de la galaxie de la saxophoniste ; c’est donc en toute logique que les deux artistes se retrouvent en duo dans un fort réjouissant Wild Knots paru sur le label Relative Pitch. Dès le bien nommé « Exubérance », on comprend aisément quel va être le parti-pris de ce disque : une musique qui célèbre l’urgence, avec une énergie à peine modérée par une immense culture commune puisée dans la musique écrite occidentale. La main droite de Voccia, fureteuse, intenable, va chercher des bribes de mélodies comme autant de vif-argent. Un mouvement perpétuel que la saxophoniste accompagne ou carambole, selon les flux du moment. Ce n’est pas d’une émulation qu’il s’agit ici, mais de flux parallèles qui se rencontrent et s’effleurent, à la manière de danseurs virtuoses.

Plus loin, avec « Gemini », c’est Silke Eberhard qui mène davantage les débats. On reconnaît sa sonorité familière, légèrement voilée et très véloce où les tampons de l’instrument sont autant de rythmiques. Dans ce morceau, tout comme dans le formidable « Paradoxe », le piano ponctue et souligne, ne rechignant pas à aller dans les profondeurs. Céline Voccia est une musicienne très sensible, toujours à l’écoute de ses compagnons ; avec une artiste à l’univers très puissant comme Eberhard, qui aime le jeu plus que tout, la pianiste peut puiser dans toutes sortes de registres, mais c’est dans la fluidité presque concertante que le duo fonctionne le mieux ; une musique sans temps faible qui glisse comme une voile sur la mer.

Habituée aux duos, Silke Eberhard a une approche résolument différente de celle qu’elle eut, par exemple avec Uwe Oberg, dont Céline Voccia est pourtant proche. Ce qui marque ici, c’est d’abord l’absence de standards : si les échos dolphyens peuvent apparaître spontanément, Wild Knots est avant tout un tribut à l’improvisation. Le point commun, c’est la grande intimité qui s’expose ici, et qui s’exprime dans « For Uli », dernier morceau dédié à Ulrich Gumpert qui est central dans la carrière des deux femmes [1]. Les musiciennes parlent un même langage et n’hésitent pas à en user à bâtons rompus ; un langage où le rythme et l’approche très organique des sons ont une place absolument centrale. Wild Knots est le premier volet d’une rencontre au long cours. On s’en réjouit.


Jazzin – Philippe Alen

Silke Eberhard a enregistré l’intégralité du répertoire d’Eric Dolphy. Elle ne sonne pas comme lui, ne le mime pas, mais elle entretient une proximité avec un trait de son jeu partagé par Anthony Braxton : un goût pour les grands intervalles. Avec un timbre mat, un son droit, une quasi absence de vibrato, elle peut être volubile et fantasque (Exuberance, Renaissance), rêveuse et attentionnée (Melancholy, Paradoxe, For Uli), passer d’un registre à l’autre, elle demeure constamment narrative. Son éloquence est mélodie, sa retenue également. Au piano, Céline Voccia n’accompagne ni ne dialogue véritablement, elle réfléchit. En tous sens. Il y va d’une méditation qui croise à part soi les lignes tracées au saxophone, les capte allusivement, déformées, les glose, les retourne en contrepoint serré. Souvent, ce qui s’échappe à la main droite est cloué à la main gauche d’un accord ferme qui se répète de loin en loin. Une façon de ramasser un petit caillou semé en chemin par Cecil Taylor. Et puisque nous y sommes, les cinq premières notes qui ouvrent l’album n’ont-elles pas le caractère impératif de celles de Parker’s mood ? Trois noms propres déjà ? Signes seulement que dans la générosité de ces plages, leur allant ; quelque chose s’est déposé d’une histoire, qui, en décantant, allège et rend libre. C’est pourquoi dans le tissage serré de la pièce initiale (Exuberance) passe pourtant le vent du grand air, celui qui, cascadant, fait tourner les pièces d’un mobile comme les ailes d’un moulin. Un déroulement dense admet un silence, bref et subit, s’achève morcelé. Le passage central d’Indécision, en contraste avec la pluie dispensée du clavier et un retour agitato, est une magnifique errance nocturne où le cordier est d’abord sollicité en écho aux sons soufflés, feutrés, de tubes et de tampons qui cherchent une issue à tâtons. Le paradoxe de Paradoxe est celui d’une confidence au grand jour, d’une méditation qui se livre à haute voix, d’un soliloque à deux, d’une intimité exposée, drapée de voluptueux enroulements, que sa pudeur seule protège couchée dans un solo de piano doux et grave. Accents que l’on retrouvera dans un Melancholy où le piano commente de loin une émouvante songerie éveillée.Dans Gemini, on repèrera, incognito, maintes réminiscences – Parker, Monk… bribes et progressions –, de tendres convulsions, une âpre discussion résolue en un alanguissement soudain. Rien n’interdit de voir en ces jumeaux des siamois discutant leur sort fatal.

Une fois n’est pas coutume, la boîte de Pandore des noms propres étant ouverte, s’en échappe celui de ces devanciers qui, il y a trente ans, s’étaient livré à un duo auquel on ne peut que penser : Marylin Crispell et Tim Berne, au moins pour sa partie la plus improvisée1. Ceci dit pour être aussitôt oublié. On pourrait aussi penser au duo de l’éclair et du tonnerre, à celui de l’ombre et de la lumière.